Ofensiva del este de Alepo/Al Bab (II): Consecuencias geopolíticas

En la primera parte de mi análisis sobre la ofensiva acontecida desde el mes de enero en el noreste de Alepo por parte del Ejército Árabe Sirio (EAS) me centre en la estructura y organización de tropa y mando de los principales protagonistas de la empresa, las Fuerzas Tigre. En esta segunda parte, analizaré las consecuencias geopolíticas y militares derivadas de los diferentes cambios en el teatro de operaciones. Realizaré el análisis bando por bando en cuatro capítulos; EAS y aliados, FSA y aliados, SDF y aliados y por último, veremos como sale el Estado Islámico de esta operación.

Ejército Árabe Sirio y aliados

La intervención turca que tiene lugar en el norte sirio desde el 24 de agosto, ha puesto en alerta al bando gubernamental porque el principal patrocinador de sus enemigos, la Turquía de Erdogan, ha puesto los pies en Siria por primera vez para apoyar a milicias rebeldes –de muy variada ideología– en el norte de Siria. En primer lugar, para los gubernamentales supuso tener al enemigo en el patio trasero de Alepo, que en aquel momento no parecía nada claro que fuese a caer en manos gubernamentales. Así, asegurar la ciudad pasó a ser una cuestión de máxima prioridad (si no lo era ya en aquel momento), por lo que el gobierno y sus aliados (Rusia e Irán) trasladaron buena parte de sus recursos armamentísticos  y humanos a la ciudad para en primer lugar acabar con el asalto directo de Jaish Al Fateh, y después asaltar la urbe una vez el cerco hubiese sido consolidado.

La caída de Alepo supuso el golpe más duro para la oposición siria hasta la fecha, y la consolidación de la alianza ruso-siria en el norte del país. Además, el bando gubernamental había puesto en marcha un alto el fuego con las milicias rebeldes a lo largo del país, lo que les ha permitido mantener la mayoría de los frentes estables y centrase en diversas grandes ofensivas contra el Estado Islámico. Y por supuesto, también les iba a permitir frenar a los hombres de Erdogan en el norte del país que empezaban a acercarse a la estratégica ciudad de Al Bab. No está claro el verdadero objetivo de la ofensiva del este de Alepo, es decir, si el objetivo primordial ha sido frenar a Erdogan, abrir el camino a Raqqa, conectar con las SDF o asegurar el agua de Alepo. Cada uno que juzgue, pero yo creo que realmente el principal objetivo era frenar al Turco, y los otros aunque importantes, eran secundarios. Y por qué? Porque si se analiza la dirección de la ofensiva se puede vislumbrar como  las tropas del EAS se han centrado en cerrar el paso a los turcos y aliados en el eje sur-noreste antes de centrarse en los otros objetivos.

Por otro lado, otro suceso clave derivado de esta batalla ha sido la conexión EAS-SDF a lo largo del frente. La primera consecuencia fue el establecimiento de una linea de suministro entre Manbij y Afrin a través del territorio gubernamental, aunque no queda claro que tipo de suministro. La segunda consecuencia ha sido el acercamiento entre el Consejo Militar de Manbij y el bando gubernamental junto con Rusia para frenar cualquier intento Turco por medio de sus aliados rebeldes de avanzar hacia la ciudad de Manbij y el Eufrates. Para el bando lealista supone una posibilidad de acercamiento a la coalición kurda de las SDF y la oportunidad de extender su influencia sobre el campo de Manbij. Es más, los servicios gubernamentales han vuelto a la ciudad y se espera que sea traspasada en unas semanas al EAS con el beneplácito de la harta población local. Esto supone un importante aumento de la influencia gubernamental en una zona que ha estado totalmente fuera de su control durante el conflicto, y que es clave, ya que conecta a través de la autopista M4 Turquía con Alepo.

Mientras, otras unidades del EAS y sus aliados (incluidos chiíes iraquíes) han alcanzado la estratégica localidad de Khafsa y las dos bombeadoras de agua de sus inmediaciones que suministran el servicio de agua potable a la ciudad de Alepo. En primer lugar, este movimiento supone que el gobierno controla ya completamente el suministro de agua y de electricidad a la gran urbe, y en segundo lugar, que tiene la posibilidad de bajar a través del Eufrates y de la planicie de Maskanah hasta la provincia de Raqqa. Siguiendo esta estratégia el EAS tomó a finales de marzo la localidad de Deir Hafer atravesada por la M4 y se estableció en los alrededores de la base aérea de Jarrah.

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Mapa de la situaicón en el este de Alepo tras la caída de Deir Hafer.
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Los principales comandantes de las Fuerzas Tigre en los alrededores de Tadef.

Escudo del Eufrates 

Para las milicias rebeldes del Escudo del Eufrates el objetivo principal de la Operación era la conquista de la ciudad de Al Bab para usarla como centro de operaciones desde donde podrían lanzar una gran operación con la intención de tomar Manbij y tomar a la vez el este de Alepo en manos del EI, o incluso virar hacia el sur en dirección a Alepo. Todos estos planes se vieron truncados con la ofensiva del bando gubernamental sobre todo el noreste de Alepo, ofensiva que desbarató los planes turcos de avanzar más allá de Al Bab e incluso obligó a un pacto turco-ruso sobre el establecimiento de una línea del frente poco favorable para los rebeldes.

Por lo tanto, Rusia consiguió su principal objetivo para 2017 –al menos por lo que respecta a su relación con Turquía– después de la caída de Alepo, acabar con Escudo del Eufrates.  El balance de la operación es discutible, a mi entender no ha logrado sus objetivos por lo que respecta al territorio conquistado –si los objetivos primordiales (Al Bab y Jarablus)– a un coste mucho más alto de lo esperado en hombres y armamento tanto para el ejército turco como para sus aliados rebeldes. Además, deja una franja de territorio rebelde abastecida desde Azaz pero rodeada por sus enemigos, tanto kurdos como gubernamentales.

Nunca podremos saber hasta donde habría llegado Turquía si Alepo hubiese resistido un mes más, o si el EI hubiese entregado Al Bab sin luchar; pero su intención de ir más allá era indiscutible por lo que la Operación Escudo del Eufrates se puede considerar como una victoria militar frente al EI, pero también ha sido una derrota estratégica frente a Rusia aunque por otro lado, una victoria estratégica frente a las SDF para Turquía, por los motivos ya expuestos. Aunque no se debe olvidar que Turquía cuenta con una franja de territorio con milicias leales que puede usar en caso de deterioro de sus relaciones con USA o Rusia.

Ante la imposibilidad de continuar con las operaciones en el noreste de Alepo sin un conflicto con USA y Rusia, 29 de marzo Turquía dio por finalizada la Operación Escudo del Eufrates. Esto nos induce a pensar que de momento Turquía deja de lado la operación en el nordeste de Alepo –a pesar de esto el ejercito turco mantendrá al menos dos bases en el norte de Alepo– para centrarse en el apoyo a los rebeldes en otros frentes y a la presión diplomática hacia las SDF y el gobierno sirio de Al Assad y sus aliados.

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Milicianos de la División Hamza de las FSA turcas junto a un ACV-15 cedido por Turquía.
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Milicianos de la División Hamza en el centro de Al Bab
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Leopard 2A4 usado por la División del FSA Sultán Murad.
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La División del FSA Sultán Murad en Al Bab.
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Dos ACV-15 en manos de la brigada Al Moutasem del FSA.
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Miembros de la brigada Al Moutasem tras la toma de Al Bab

Consejo Militar de Manbij (CMM)

Para los miembros de las SDF la intervención turca ha supuesto el fin del gran objetivo de unir todos los cantones de Rojava en uno, además de tener al máximo enemigo regional del separatismo kurdo, Turquía, en su retaguardia. Debido a este nuevo escenario el Consejo Militar de Manbij se ha visto obligado a cooperar con las fuerzas del gobierno sirio en la zona para evitar que las ambiciones turcas se centrasen en el control del enclave de Manbij y de la orilla oeste del Eufrates. Así, con la ayuda de la PM rusa se han establecido puestos de control y posiciones defensivas conjuntas entre el EAS y el Consejo Militar de Manbij. También, el otro gran aliado de las SDF, Estados Unidos, ha tomado cartas en el asunto y mantiene varias unidades de marines en la zona norte del reducto de Manbij para disuadir a Turquía de atacarlo. Aún así se han sucedido diversos combates entre el CMM y el Escudo del Eufrates en los que una decena de miembros del CMM habrían fallecido y diversas localidades han cambiado de manos varias veces. Es importante recordad que la presencia kurda es mayoritaria en las YPG pero no en sus satélites como el CMM que son una combinación de tropas kurdas, árabes o turcomanas.

No queda claro el camino que seguirá en el futuro el CMM tras los guiños hechos a Rusia y al gobierno sirio, en este sentido se barajan dos opciones; en primer lugar el CMM puede incrementar sus lazos con Rusia y ceder más territorio del enclave al gobierno junto con la capital y tener una soberanía mutua, o en segunda opción, puede mantener pequeñas unidades del EAS en la frontera con el EU a modo de elemento disuasorio y mantener totalmente el control del enclave junto una mayor colaboración USA. Este entrometimiento de Rusia en las relaciones de USA y las SDF es uno de los principales objetivos de 2017 para tratar de avenir a la coalición kurda hacia sus intereses y dejar a USA sin aliados ni intereses en Siria. Incluso se ha especulado con la infiltración de elementos gubernamentales en el CMM pero no hay nada concluyente, en todos los casos sospechosos se trata simplemente de antiguos desertores del EAS.

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Emblema del Consejo Militar de Manbij.
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Adnan Abu Amjad es el actual comandante del Consejo Militar de Manbij.

1ª Parte: Las Fuerzas Tigre durante la ofensiva de Al Bab

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