Análisis: Partido Islámico del Turkestán

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Bandera del Partido Islámico del Turkestán.

1.Introducción

En primer lugar, es importante resaltar que la región llamada Turkestán es la zona del Asia Central habitada por los pueblos; uzbeko, turcomano, kirguís, kazajo y uigur. Estos pueblos tienen en común en su lengua y en su cultura rasgos turquícos, ya que el origen de todas las etnias turcas se encuentra en esta zona en el segundo milenio a. C. Los uigures son la única etnia de las nombradas anteriormente que carece de estado propio porque se encuentran atrapados dentro de territorio chino.

2.Historia 

El embrión del Partido Islámico del Turkestán se gesta en el año 1997 cuando el líder separatista uigur Hasan Mahsum asume el control del grupo, entonces llamado Movimiento Islámico del Turkestán del Este (ETIM), y lo dota de una capacidad operativa importante. Mahsum trasladó el cuartel general del grupo a Kabul, entonces controlado por sus aliados talibanes. Allí estableció lazos sobretodo con la cúpula de Al Qaeda (Osama bin Laden y Ayman Al Zawahiri) y con el Movimiento Islámico de Uzbekistán en menor medida. Pero la invasión de Afganistán en 2001 por parte de USA truncó los planes del ETIM y además en 2003 una operación del ejército pakistaní acabó con la vida de su líder, Hasan Mahsum. Entonces los miembros del ETIM (salvo la cúpula) se vieron obligados a regresar a su feudo tradicional del Xinjiang donde se reorganizaron y continuaron con su objetivo de conquistar la región y convertir China al islam. A pesar de estas pretensiones el ETIM fue hasta 2013 un grupo muy reducido y con poco apoyo entre los uigures. El nuevo líder tras la muerte de Mahsum fue Abd Al Haq que siguió establecido en Afganistán, donde se ganó un puesto dentro del Consejo de la Shura (máximo órgano directivo) de Al Qaeda y sirvió de enlace con los talibán.

Con la expansión del Estado Islámico en Irak y Siria en 2014 junto con el aumento de la presión de las fuerzas de seguridad chinas muchos uigures cambiaron de postura acerca de la yihad y empezaron a viajar a Siria para unirse al EI o bien se unieron al TIP (Turkestán Islamic Party), evolución del ETIM. La cúpula del TIP, aliada de Al Qaeda, veía un peligro a en el surgimiento de pequeños grupos de uigures leales al EI porque suponía la pérdida de su preponderancia en la yihad del llamado Turkestán Este. De esta forma, en algún momento de 2014 la cúpula del TIP decide empezar a enviar un pequeño grupo de voluntarios a Siria coordinados con Al Qaeda y su brazo armado sirio, Jahbat Al Nusra. Una vez allí se acoplaron a la estructura militar de Al Nusra para empezar a realizar operaciones militares y situaron su base en el campo de Jirs Ash Shugur. Es importante aclarar que el TIP ya tenía desde 2012 algunos combatientes integrados en la estructura militar de Al Nusra pero es en 2014 cuando el grupo se establece en Siria de forma semi-independiente bajo el mando de un comandante militar propio, Abu Rida Al Turkestani (muerto por el EAS en 2015 en Jirs Ash Shugur).

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Comandantes del TIP en el Turkestán y Siria.

El TIP realizó su primera seria ofensiva en el conjunto de la gran batalla que Jaish Al Fateh (del que el TIP forma parte) lanzó en abril del 2015 para hacerse con el control de la provincia de Idlib. Los milicianos del TIP se encargaron de la conquista de dos puestos de control en Jisr Ash Shugur para ayudar después en la conquista del centro de la ciudad y del hospital. Una vez conquistada la ciudad establecieron aquí su cuartel general, y empezaron a establecerse sus combatientes con las familias uigures. Según diversas fuentes el número de familias establecidas en Jirs y su campo supera el millar. Según el grupo, 20 de sus combatientes murieron en la batalla de Jisr Ash Shugur entre ellos su líder Abu Rida, y además realizaron dos ataques suicidas con VBIED.

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Milicianos del TIP entrando en Jirs As Shugur.

En el mes de agosto el TIP volvió al combate en la batalla de Sahel Al Gab (al sur de Jirs) en la que tuvo otra vez un papel crucial. Los milicianos uigures fueron los encargados de atacar en el sector Al Zeitun-Mansura y de retomar el control de la planta eléctrica de Al Zeitun, donde de nuevo lograron una importante victoria al conquistar estos tres objetivos vitales para Jaish Al Fateh. En septiembre, el TIP participó en el ataque final a la base aérea de Abu Aduhur junto a Jahbat Al Nusra, que lideraba el ataque. En esta batalla el TIP ayudó en la toma de la entrada principal del oeste de la base y de diversas zonas clave pero su papel no fue tan fundamental como en las batallas anteriores, porque los milicianos uigures actuaron sólo como apoyo de las tropas de Al Nusra en el asalto final. También participaron en la repugnante ejecución de una treintena de soldados sirios capturados en la batalla, algo común en el TIP.

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La planta térmica de Zaitun después de ser recuperada por el TIP.
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Milicianos del TIP atacando Mansura en Al Ghab. En la foto se puede apreciar un BMP-2.
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Milicianos del TIP en el aeropuerto de Abu Adhuhur con tres soldados sirios capturados.

A finales del 2015 el TIP disminuyó su actividad bélica debido a la intervención rusa y al igual que el resto de grupos insurgentes se vio obligado a cambiar a una situación defensiva para mantener los territorios rebeldes del norte de Latakia y el norte de Hama. A pesar de estas circunstancias los milicianos uigures demostraron también buenas aptitudes defensivas en Al Ghab, pero en Latakia se vieron ampliamente superados al igual que los demás grupos por la implacable maquinaria de guerra que formaban la Fuerza Aérea Rusa en el aire y los Suqur Al Shara en tierra.

A principios de 2016 el TIP trasladó buena parte de sus tropas al sur de la provincia de Alepo para iniciar una contraofensiva con el objetivo de retomar el control de las zonas perdidas a finales de 2015 frente las fuerzas sirias e iraníes. Tras varias ofensivas fallidas por parte de los rebeldes, los milicianos del TIP se hicieron con el control de los silos de al Khalidiya y de Khan Tuman, con la ayuda de los chechenos de Jaish Al Mujahidin wal Ansar. Durante las siguientes semanas los milicianos del TIP ayudaron a Al Nusra a consolidar el territorio conquistado con la toma de Khalsa, Humayra y Zintan.

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Dos comandantes del TIP en Khan Tuman, Alepo.

  

3.Armamento pesado

Tanques

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Tanque T-72 en manos del TIP.
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Tanque T-55 en manos del TIP.

Misiles AGM

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Misil 9M115-2 Metis-M.
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ATGM 9M133 Konkurs en manos del TIP.
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Misil BGM-71 TOW usado por el TIP.

En el caso de los ATGM el grupo cuenta con las lanzaderas mostradas en la foto pero sufre una importante carestía de misiles porque todos los que ha usado, o bien les han sido entregados por Al Nusra (capturados al FSA) o bien los han capturado del Ejército Sirio.

El grupo cuenta al menos con dos tanques T-72 y otros dos T-55, junto a una gran cantidad de morteros y un número muy reducido de artillería.

 

4.Numero de hombres 

Ha sido extremadamente difícil establecer un número exacto de combatientes que tiene el TIP pero gracias a los videos he podido establecer un número aproximado. Según el grupo cuentan con 1.000 combatientes pero no aportan ninguna prueba o comprobación al respecto. Para establecer un número exacto de hombres he decidido ir batalla por batalla para dar cifras más exactas gracias a los videos del grupo. Por último, añadir que las bajas hacen fluctuar en gran manera el número de combatientes, por ejemplo sólo en la captura de Khan Tuman en mayo de 2016 el grupo perdió 33 hombres.

Batalla de Jirs Ash Shugur: Entre 150-200 hombres.

Batalla de Sahel Al Ghab: Alrededor de 200 hombres.

Batalla de Abu Adhuhur: Entre 50-100 hombres.

Batalla de Kirbet Al Naqus: Alrededor de 100 hombres.

Batalla de Khan Tuman: Alrededor de 300 hombres.

Batalla de Kinsiba: Unos 50 hombres.

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Alrededor de 50 milicianos del TIP celebrando la victoria de Jirs ash-Shugur.

El TIP cuenta cuenta como mínimo con un número que varia entre los 300 y 400 hombres en los diferentes frentes en los que el grupo está activo, y unos 300-400 más reservados para relevar a los que están activos. Por tanto, aproximadamente el TIP tiene entre 600-800 hombres activos en Siria, y sumando los muertos del grupo, el total de combatientes del TIP que ha habido en Siria desde 2014 supera claramente el millar.

Durante el combate el TIP actúa con una estrategia clásica de guerrilla dividiendo a sus hombres en pequeños grupos de combate de 20 o 30 milicianos apoyados por un diverso armamento pesado, esto le permite ser extremadamente móvil, pero también más débil para resistir ataques importantes. Además, cuenta con grupos especiales de asalto compuestos por entre 10-20 hombres según se aprecia en los videos.

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Grupo de ataque del TIP en Khan Tuman, Alepo.

5.Aliados

El TIP cuenta con unos lazos muy importantes con Jahbat Al Nusra (Al Qaeda en Siria), actuando incluso como un batallón más acoplado a las tropas de JAN en algunas batallas como el asedio de Abu Adhhur. También es aliado de otros grupos yihadistas como Jund Al Aqsa, Jaish Al Mujahidin wal Ansar, Jahbat Ansar Al Deen y Katibat Imam Bukhari. Mantiene buenas relaciones con los grupos islamistas opositores y es neutral en el conflicto JAN-FSA. Fuera de Siria el TIP es un importante aliado de los talibanes, incluso más que de Al Qaeda, a los que apoya militarmente en Afganistán.

6.Suicidas

El TIP al igual que los demás grupos yihadistas usa a combatientes suicidas con VBIED para romper la primera línea enemiga durante la batalla. La batalla de Jirs as-Shugur fue en la que el grupo usó a más suicidas, dos combatientes del grupo se inmolaron en el hospital de la ciudad que un grupo de heroicos soldados sirios aún conservaba. También usaron suicidas en la batalla de Sahel Al Gab.

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Mohamad Anas, suicida del TIP en Jirs.

7.Fuentes

1- Los videos del propio grupo.

2- The Long war Journal.

3- SOHR

4- The ETIM: China’s Islamic Militants and the Global Terrorist Threat, J. Todd Reed y Diana Raschke, Ed. Praeger, 2010.

Pd: Este trabajo está dedicado a los soldados sirios que dieron su vida junto a sus familias en el hospital de Jirs Ash Shugur en mayo de 2015.

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