Como el wahabismo cambió Irak

Muhammad Ibn Adel Wahab nació en 1703 en un oasis de la región maldita del Nejd en la que Mahoma dijo en una de sus revelaciones “emergería la cornamenta del diablo”. De joven viajó a La Meca, a Basora y a Qom para completar sus estudios, y poco después fue instruido por el religioso indio Muhamad Hayat, un hombre radical seguidor de la doctrina retrógrada de Ibn Tamiya aunque también muy respetado por sus alumnos. Una vez acabados sus estudios, Abdel Wahab fue recibido en su región natal de manera muy hostil y tachado de hereje debido a sus ideas. No fue hasta 1740, en el momento en que su cuñado se convirtió en gobernador, cuando pudo escribir sus obras y difundir su doctrina retrógrada y su enajenada interpretación del islam. A partir de aquí empezó con el apoyo de su cuñado las primeras persecuciones de opositores a su doctrina y forzó a buena parte de la población del Nejd a abrazar su interpretación. En 1744 después de ser expulsado de su oasis natal huyó a una aldea vecina gobernada por la familia Al Saud, y fue allí donde selló su compromiso vía matrimonio con esta poderosa estirpe.

En una austera ceremonia, Ibn Al Saud asumió el título de emir (líder secular) y Abdel Wahab el de imán primero y el de sheij al islam (poseedor del poder religioso y judicial) poco después. El pacto era en realidad un acuerdo de conveniencia para ayudar a garantizar los intereses mutuos; Abdel Wahab se garantizaba la protección de un líder fuerte e Ibn Saud legitimaba sus guerras con un disfraz religioso. En poco tiempo los guerreros de esta alianza sembraron el terror por toda la Península Arábiga con una interpretación del Corán que eliminaba su mensaje central basado en la caridad, la tolerancia, el perdón y la misericordia. A esta “secta” radical se debe el origen, de entre otras entidades recogidas posteriormente por grupos terroristas como el EI, de los mutawihin (policías religiosos encargados de velar por el cumplimiento de las estrictas leyes religiosas del wahabismo).Cómo el wahabismo cambió para siempre la historia del islam merece un artículo por si solo así que no me extenderé más en ese aspecto, sólo añadiré que en la actualidad la doctrina de Abdel Wahab es la más importante en Arabia Saudí por detrás solamente de su inspirador, Ibn Tamiya.

Las hordas de guerreros wahabíes montados a caballo empezaron a adentrarse más allá de las fronteras de Arabia a principios del siglo XIX poco después de la muerte de Abdel Wahab en 1792. Su primer objetivo fueron las tribus árabes suníes del sur de Irak y las localidades chiíes de la costa de la Península Arábiga, Al Hasa y Qaif. Es importante subrayar que en aquel momento el sur de Irak estaba ocupado en su mayoría por tribus de árabes suníes tanto en las ciudades (Basora, Al Kut, Al Amara o Najaf)  como en las zonas rurales, mientras que los chiíes eran una pequeña minoría que vivía sólo en Karbala y Najaf. Pero esto cambió de forma radical en 1802 cuando las huestes de Abdel Aziz Ibn Al Saud atacaron de forma brutal todo el sur iraquí saqueando sus principales ciudades, ensañándose especialmente con Karbala y Najaf en las que asesinaron a cinco mil personas, y también saquearon a las tribus suníes a las que incordiaron por su sed de botín. Éstas sorprendentemente decidieron abrazar el chiísmo (algo muy raro históricamente), lo que convirtió el sur y centro de Irak en una zona predominantemente chií. Lo importante es, que este es el origen del actual desequilibrio religioso en irak. Es decir, las razias wahabíes fueron las responsables de que el chiísmo arraigase y se consolidase de forma definitiva en Irak (actualmente un 62% de la población).

Este episodio histórico se suele pasar por alto pero es de importancia capital para entender no sólo el odio entre chiíes y suníes (acrecentado todavía más desde entonces) sino la causa del desequilibrio religioso que hace de Irak un país prácticamente ingobernable, entre otros motivos. Además, éste es uno de los muchos agravios que le ha hecho el wahabismo al islam.

Islamic_States_1840_lg
Mapa de la región en 1840.
Central_Iraq_Ethnic_2015_lg
Mapa actual de la distribución étnica y religiosa en Irak.

Bibliografía

1- Suníes y chiíes; los dos brazos de Alá, Javier Martín, Editorial Catarata, 2014. Capitulo 5, La llama del wahabismo.

 

4 comentarios en “Como el wahabismo cambió Irak

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